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GUIA PARA SUBSTANTIVOS CONTÁVEIS E INCONTÁVEIS

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Guia para substantivos contáveis e incontáveis em inglês

 

Você deve saber que os substantivos são as palavras que usamos para nomear as coisas, as ideias, as pessoas, etc. Eles são classificados de acordo com as suas características, como, por exemplo, as de serem nomes próprios, comuns ou coletivos. Em português, eles também podem ser organizados por gênero (masculino e feminino) e número (singular ou plural). Em inglês, a classificação por gênero não existe. Mas a questão do número, essa sim é uma em que os estudantes podem se atrapalhar quando estão aprendendo inglês.

Vamos ver por quê?

 

Um problema pouco antecipado

O problema principal é que a língua inglesa considera incontáveis muitas palavras que estamos acostumados a pluralizar em português. A palavra information, por exemplo, realmente significa “informação”, mas informations simplesmente não existe. Um falante nativo de inglês, portanto, não dirá “many informations”, mas sim “much information” ou “a lot of information”, mantendo a palavra no singular.

Isso se deve ao fato de que information é um mass noun (substantivo de massa). Neste caso, a palavra não se refere a um dado e sim à toda coletividade deles. Algo semelhante ao que ocorre com a palavra “vestuário” em vez de “uma roupa”, em português.

Vejamos uma lista com alguns dos mais importantes uncountable nouns:

Uncountable noun

Tradução

Advertising

Publicidade, anúncio

Air

Ar

Advice

Conselho

Art

Arte

Assistance

Assistência

Beer*

Cerveja

Bread

Pão

Business

Negócios

Cash

Dinheiro (espécie)

Cheese*

Queijo

Clothing

Vestuário

Coffee*

Café

Content

Conteúdo

Corruption

Corrupção

Damage

Dano

Darkness

Escuridão

Data

Dados

Economics

Economia

Education*

Educação

Equipment

Equipamentos

Evidence

Evidências

Fame

Fama

Fire*

Fogo, incêndio

Food*

Comida

Fun

Diversão

Help

Ajuda

Homework

Tarefa de casa

Information

Informação

Justice

Justiça

Knowledge

Sabedoria, conhecimento

Luck

Sorte

Management

Gerência, administração

Milk

Leite

Money

Dinheiro

Music

Música

News

Noticiário, notícias

Oxygen

Oxigênio

Patience

Paciência

Progress

Progresso

Quality*

Qualidade

Rain

Chuva

Research

Pesquisa

Room*

Espaço, sala

Safety

Segurança

Shopping

Compras

Software

Software

Sugar

Açúcar

Time*

Tempo

Traffic

Trânsito

Transportation

Transporte

Violence

Violência

Water

Água

Work

Trabalho

Yoga

Yoga

*Os substantivos marcados com asteriscos podem ser contáveis ou incontáveis, dependendo do sentido que têm quando empregados.

Como usar os uncountable nouns

Já sabemos que os uncountable nouns não vão para o plural. Isso significa que eles precisam ser acompanhados pelas as palavras certas.

Artigos: Não usamos a/an porque esses artigos quantificam o substantivo (um, uma). Mas podemos usar o artigo the, se fizer sentido:

  • The news we received was pretty bad. (A notícia que recebemos era bem triste).
  • The data we collected shows this very clearly. (Os dados que coletamos mostram isso muito claramente).
  • Corruption is still a big problem in many countries. (Corrupção ainda é um grande problema em muitos países).
  • Education is the key to a better life. (Educação é a chave para uma vida melhor).

 

Preposição (of): Podemos usar um substantivo contável + of + um substantivo incontável, de forma a tornar a coisa quantificável. A piece (um pedaço) é uma palavra muito comum para ser usada neste caso:

  • A piece of news. (Uma notícia).
  • A piece of equipment. (Um equipamento).
  • A piece of advice. (Um conselho).
  • A piece of music. (Uma peça de música).
  • A piece of bread. (Um pedaço de pão).
  • A spectacle of violence. (Um espetáculo de violência).
  • A glass of water. (Um copo de água).
  • A loaf of bread. (Um filão).
  • A slice of bread. (Uma fatia de pão).

 

Quantificadores para countable and uncountable nouns

Vejamos o quadro:

Nouns

Some/Any Articles

Numbers Few/Little

Many/Much

Comparative

Superlative

Countable

Some, Any, A/An/The, Numbers, Few, Many

More, Fewer

The most, The fewest

Uncountable

Some, Any, THE, Little, Much

More, Less

The most, the least

Exemplos:

       –        We still have some food from last night. (Ainda temos alguma comida de ontem à noite).

       –        Do we have any money left? (Ainda nos sobrou algum dinheiro?)

       –        I have done too much shopping recently. (Fiz compras demais recentemente).

     –        There’s too little coffee in the bottle. (Tem muito pouco café na garrafa).

      –        We have more information today than in any other time. (Temos mais informação hoje do que em qualquer outro período).

      –        We have less time for ourselves nowadays. (Temos menos tempo para nós mesmos hoje em dia).

     –        You need to eat the least sugar as possible. (Você precisa comer o mínimo possível de açúcar).  

    –        Most music is boring these days. (A maioria das músicas é chata hoje em dia).

     Cuidado com a pegadinha

    Se você der uma olhada na tabela desubstantivos, verá que aqueles que têm asteriscos podem ser contáveis ou incontáveis. Por exemplo:

Coffee – pode ser o líquido ou uma unidade (xícara ou copo), dependendo do contexto:

        COUNTABLE: Let’s grab a coffee before we start. (Vamos pegar um café antes de começar).

        UNCOUNTABLE: We need to get some coffee in this room first. (Precisamos trazer café pra esta sala primeiro).

 

Quality – pode ser o nível qualitativo de alguma coisa ou a “propriedade” dessa coisa.

        COUNTABLE: She has many qualities. (Ela tem muitas qualidades).

        UNCOUNTABLE: I can see the quality of his writing. (Posso ver a qualidade de sua escrita).

 

Time – pode ser “tempo” ou “vez”.

        COUNTABLE: This is the first time I come here. (Esta é a primeira vez que venho aqui).

        UNCOUNTABLE: I don’t have any available time this week. (Eu não tenho nenhum tempo disponível nesta semana). 

    

   Há muitos outros substantivos incontáveis e quantificadores para serem usados com eles. Esperamos que este guia tenha ao menos ajudado a entender melhor o assunto.

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